Medalla Justo entre los Justos (español e inglés)

Por Silvia Schnessel

YAD VASHEM es la Autoridad para la Memoria de los Mártires y los Héroes del Holocausto.

Cientos de millones de europeos bajo el régimen nazi permanecieron en silencio y no se involucraron, algunos incluso colaboraron con los asesinos. Pocos fueron los que escogieron conservar su dignidad y mantenerse fieles a sus valores prestando ayuda e intentando salvar judíos de manos de los nazis.

Hasta ahora, unas 15.000 personas han sido identificadas y honradas por el Museo Yad Vashem bajo un programa creado por ley en 1963. Estas personas reciben el reconocimiento de “Justos Entre las Naciones”.

En diciembre del pasado año 2008, la Medalla de Justo entre los Justos fue entregada al Juez Juan Topinski y su mujer Sofia, ya fallecidos, y recibida en su nombre por su hijo en una ceremonia que se celebró en Cracovia a la que fue invitado Edmundo Sulkowski por invitación expresa de la embajada de Israel en Polonia.

El testimonio de Edmundo Sulkowski ha sido definitivo para que los Topinski recibieran este homenaje. Sin embargo, su verdadero nombre es Alexander Leiter pero como tal no pasará a la historia. Su identidad fue cambiada por la resistencia para salvar su vida y nunca volvió a recuperarla. Alexander Leiter, hoy y desde entonces Edmundo Sulkowski, es un sobreviviente de la Shoá que estuvo refugiado en una casa alquilada para albergarlos, en Varsovia, su escondite en la calle Swiencickiego.

En esa casa, el Juez Topinski y su esposa Sofía alojaron y ayudaron a salvar a muchos judíos. Entre ellos a Arturo Haskler, conocido ingeniero de Lvov cuya vida perdonaron los nazis mientras finalizaba la construcción del edificio del correo. Poco antes de terminar este trabajo, Haskler pasó a la clandestinidad y se refugió en casa del Juez en Varsovia. Cuando fue detenido por la policía, Topinski lo liberó arriesgando su vida.

Entre otras actividades propias de la resistencia, en esa casa se fabricaban documentos falsos. El juez conseguía documentos alemanes en blanco y Lida Leiter, hermana de Edmundo Sulkowski, gracias a sus estudios artísticos, copiaba sellos y firmas con una perfección que no permitía distinguir lo verdadero de lo falso.

En la actualidad reside en Haifa una sobreviviente de la Shoá que también debe su vida al Juez Topinski, cuyo testimonio contribuyó al reconocimiento de esta noble pareja de polacos.

Si bien Edmundo Sulkowski no pudo asistir a la ceremonia que rendía homenaje a los Topinski, envió un discurso que fue leído en su nombre.

Fuente: Silvia Haskler, nieta de Arturo Haskler y sobrina de Edmundo Sulkowski y Lida Leiter


Yad Vashem is the authority for the Memory of the Martyrs and Heroes of the Holocaust.

Hundreds of millions of Europeans during the Nazi regime remained silent and did not involved, some even cooperated with the murderers. Few were those who chose to retain their dignity and remain faithful to their values, they helped trying to save Jews from the Nazis.

So far, about 15,000 people have been identified and honored by the Yad Vashem Museum under a program created by law in 1963. These people receive the recognition of “Righteous Among the Nations”.

In December last year 2008, the Medal of the Righteous Among the Righteous was delivered to Judge John Topinski and his wife Sofia, now deceased, received on his behalf by his son in a ceremony to be held in Krakow, to which Edmundo Sulkowski was invited after personal invitation of the Israeli Embassy in Poland.

Edmund Sulkowski’s testimony has been crucial for the Topinski to receive this honor. However, his real name is Alexander Leiter but he will not go down history as such. His identity was changed by the resistance to save his life and never could he get it back. Alexander Leiter, today and ever since Edmund Sulkowski, is a survivor of the Holocaust that took refuge in a rented house that housed them in Warsaw, their hiding place in Swiencickiego street.

In that house, the Judge and his wife Sofia Topinski stayed and helped save many Jews. Among them was Arthur Haskler a well-known Lvov engineer whose life the Nazis forgave while finishing the building of the post. Shortly before finishing this work, Haskler went underground and fled to the judge’s house in Warsaw. When he was arrested by the police, Topinski released him risking his life.

Among other activities of the resistance, false documents were manufactured in that house. The judge used to get plain German documents and Lida Leiter, daughter of Edmund Sulkowski, thanks to her artist training, copied stamps and signatures with a perfection that was impossible to tell the difference between true from false.

Another survivor of the Holocaust that also owes her life to Judge Topinski and whose testimony led to the recognition of this noble Polish couple currently resides in Haifa,.
Although Edmund Sulkowski was unable to attend the ceremony that paid homage to Topinski, he delivered a speech which was read on his behalf.

By Silvia Schnessel

Source: Silvia Haskler, Arthur Haskler’s granddaughter and Lida Leiter’s and Edmund Sulkowski’s niece.

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2 comentarios

  1. hija mia que historia tan preciosa, y tan llena de humanidad, he disfrutado mucho al leerla.
    gracias por compartir toda tu sabiduria con nosotros.
    martha

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    • Gracias Martha por tus comentarios. Efectivamente es una historia de heroísmo y de amor por la humanidad que Silvia Schnesses nos ayuda a difundir.

      Un saludo cordial

      Silvia Haskler

      Me gusta

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