Un descubrimiento accidental

Acercándonos en el cáncer
Por Abigail Klein Leichman
12 de noviembre 2009

Dra. Malka Cohen

Un descubrimiento accidental: por la bioquímica israelí Prof. Malka Cohen-Armon.
Una investigadora israelí ha tropezado con un medicamento que mata las células cancerosas sin dañar las células normales, allanando el camino para un tratamiento más eficaz contra el cáncer.

Una investigadora israelí ha descubierto accidentalmente un compuesto químico que erradica las células cancerosas sin dañar las células normales en el proceso.

La sustancia puede llegar a ser la tan buscada “santo grial” en el campo más amplio de tratamiento del cáncer. Por ahora, es prometedor como un arma específica contra el cáncer de mama.

La Prof. Malka Cohen-Armon, bioquímica de la Universidad de Tel Aviv, dice a ISRAEL21c, que el compuesto es un componente de una familia de fármacos desarrollados hace 10 años para preservar las células nerviosas atacadas por un golpe o inflamación. Pero el estudio mostró además que los medicamentos eran inapropiados para el uso previsto, y que fueron puestos en libertad sólo para fines de investigación.

Cohen-Armon y su equipo de investigadores comenzó a trabajar con los medicamentos para estudiar cómo afectaba el compuesto a la transmisión de señales en el núcleo de las células. Su objetivo era encontrar un método para reparar el ADN. Su efecto en las células de cáncer fue un inesperado y potencialmente enorme descubrimiento.

“Encontramos que en cierto modo esos medicamentos activaban un mecanismo en las células de cáncer que causaban su muerte en 48 a 72 horas sin dañar el tejido normal”, explica Cohen-Armon, profesora del Instituto Neufeld de Investigación Cardiaca de TAU Sackler School of Medicine. “De hecho, las células normales siguen proliferando, incluso en la presencia de la droga”.

En experimentos con ratones hembras, el compuesto fue inyectado con varios tipos de tejido canceroso, en particular, las células del cáncer de mama. Cohen-Armon se sorprendió al descubrir que la sustancia suspende la división celular, tanto en las células cancerosas y las normales del cuerpo -, pero al mismo tiempo nunca recupera las células cancerosas, las células normales vuelven a su actividad en 12 horas.

Las células normales se recuperan 12 horas después .

“Si hubiéramos tratado de buscar una droga que hiciera esto, nos habría tomado mucho tiempo”, dice Cohen-Armon, cuyos últimos hallazgos aparecen en la edición actual del diario internacional revisado por colegas Diario Oficial de Investigación sobre el Cáncer de Mama.

Las aplicaciones potenciales de las drogas de ese tipo son enormes, admite Cohen. Hoy en día, sólo en los EE.UU., alrededor de 1,3 millones de mujeres son diagnosticadas con cáncer de mama al año, mientras que 465.000 mujeres mueren por esta enfermedad cada año según la Sociedad Americana del Cáncer.

Los pacientes diagnosticados con la enfermedad deben someterse a la quimioterapia y radioterapia, los cuales son tratamientos agresivos, que matan las células cancerosas y sanas causando efectos secundarios severos en el paciente. En algunos casos, los pacientes sometidos a quimioterapia, incluso pueden morir a causa de los efectos secundarios del tratamiento.

“De hecho encontramos el talón de Aquiles de las células de cáncer”, dijo Cohen-Armon en un artículo en el diario israelí Ha’aretz. “Siempre que pueda dirigirse a las células cancerosas sin matar las sanas, podrá producir los medicamentos que causen mucho menos sufrimiento para el paciente. Incluso podremos dar un tratamiento mucho más agresivo sin preocuparnos de dañar los tejidos sanos.”

Cohen-Armon, que está trabajando con el veterinario Dr. David Castillo, científico del Centro de Investigación del Cáncer Sheba, Dr. Shai Izraeli y estudiante de doctorado Asher Castiel, espera que en el futuro, el medicamento también podría utilizarse para otros tipos de cáncer.

“Si podemos comprender el mecanismo molecular así, entonces tal vez [podamos identificar] otros fármacos que se podrían utilizar de forma aún más eficiente para otros cánceres”, explica, agregando que los investigadores todavía hoy no tienen idea de por qué la droga afecta a las células de esta manera. “Entonces, podremos dar un medicamento específico al cáncer que un paciente tiene, y sin efectos secundarios”.


Un avance que necesita apoyo

En la actualidad Cohen-Armon y su equipo se limitan a explorar los efectos de este fármaco en el cáncer de mama puesto que el medicamento está patentado en una empresa farmacéutica de los EE.UU. hasta 2017. La empresa Ramot de transferencia tecnológica de la universidad ha obtenido una patente de uso que le permitirá desarrollar la droga para tratar el cáncer de seno, y depende de la buena voluntad permanente de la empresa de EE.UU..

El equipo también está trabajando con los fondos severamente limitados. Es necesario una importante inyección de fondos para llevar el tratamiento potencial del laboratorio al mercado.

“Una universidad no puede desarrollar un medicamento por su cuenta”, dice Cohen-Armon ISRAEL21c. “Estos experimentos, si se realizan con una compañía farmacéutica, se pueden completar en menos tiempo porque tienen más recursos. Así que tenemos que encontrar una empresa interesada que colabore con nosotros en el desarrollo de esta droga.”

Cohen-Armon ha trabajado en la universidad durante 26 años. “Estoy interesada en la investigación básica, pero de vez en cuando tenemos un avance cuando me doy cuenta de que algo podría ser aplicable”, dice ella.

Hace cuatro años, mientras trabajaba con los científicos en la Universidad Bar-Ilan de Israel y la Universidad de Columbia en Nueva York, Cohen-Armon aisló una proteína en el núcleo de células animales y vegetales que es fundamental para la formación de memorias a largo plazo.

Que la proteína está siendo investigado aún más en los Estados Unidos con la ayuda de una beca de los Institutos Nacionales de Salud.

Fuente: ISRAEL21c
Traducción: Silvia Schnessel

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