Judíos en Puerto Rico

La isla de Puerto Rico es un Estado Libre Asociado de los Estados Unidos de América y cuenta con una población cercana a los cuatro millones de habitantes. Su comunidad judía – una de las más antiguas del continente – la conforman unos tres mil integrantes que mantienen su pertenencia a través de los pensamientos conservador, reformista u ortodoxo.

La llegada de judíos a la isla se remonta a los tiempos de la conquista española donde muchos de ellos ocultaban su origen por temor a las practicas inquisitoriales. Son diversos los criptojudios que instalados en las zonas montañosas del país desarrollaban su fe con estricta reserva. Es recién a partir de la tercera década del siglo veinte – con la llegada de refugiados del nazismo procedentes de Alemania y Francia – que se puede considerar la formación de una estructura institucional. En 1942 se funda el primer centro comunitario en la ciudad de San Juan, capital del país.

Bajo la gobernación de Luis Muñoz Marín llegó al territorio un grupo de soldados estadounidenses de religión judía asignados a las bases militares ubicadas en la ciudad de Ponce. La gestión de Muñoz Marín incluyó el programa “Manos a la Obra” que generó un fuerte estimulo de la actividad industrial y absorbió inmigrantes del norte de América que se radicaron definitivamente en la zona.

En el año 1959 con la asunción en Cuba del Partido Revolucionario Cubano y su conductor Fidel Castro, más de quince mil judíos dejaron su tierra natal en busca de nuevos horizontes. Muchos de ellos eligieron Puerto Rico en razón de su cercanía, la ciudad de San Juan se transformó en lugar de refugio y posterior residencia. En las últimas décadas contingentes procedentes de Argentina, Colombia y Venezuela se han sumado a la estructura judía del país.

La comunidad es la única de las caribeñas que cuenta con triple representacion. La linea conservadora “Shaare Tzedek” es la más antigua y cuenta con la primer sinagoga del pais. Se construyó en 1952 – año en el cual Puerto Rico obtuvo el status actual de Estado Libre Asociado de los Estados Unidos – por el arquitecto de origen checoslovaco Antonin Nechodoma en una finca propiedad de la familia Korber. Dicho grupo se vio fortalecido con la llegada años después de la inmigracion cubana y en los años recientes por los llegados de Argentina y otros países de habla hispana. En la sinagoga los servicios religiosos se ofician en hebreo y español y son dirigidos por su propio rabino. La comunidad reformista o progresista de nombre “Beth Shalom” fue fundada en 1967 por inmigrantes de los Estados Unidos de America. Cuenta con un moderno templo erigido en la zona de Santurce, localidad de San Juan. Los servicios se realizan en inglés, hebreo y español. La comunidad ortodoxa – “Shaarei Torá” nace en el año 1997 en la zona de Isla Verde. Su creación está marcada por el movimiento Chabad Lubavitch que tiene representantes en más de 70 países del mundo. En el país se ha desarrollado fuertemente el llamado Judaísmo Mesiánico que nuclea varios templos y más de mil quinientos descendientes de los conversos sefaradíes. Desarrolla una teoría religiosa en la aceptación de que Jesús de Nazareth es reconocido como Mesias. En materia educativa la comunidad Shaare Tzedek dirige una escuela a la que concurren más de cien niños y en la cual se inculcan valores de tradición mosaica. La primer escuela del país se fundó en 1959.

En los últimos años se erigió un centro religioso fundado por un joven portorriqueño de nombre Eduardo Torres que emigró a Nueva York con 14 años en busca de mejores oportunidades laborales. Tras su radicación y esforzados años de estudio logró – a los 16 años – su conversión al judaísmo adoptando el nombre de Abraham Goldstein (igual apellido al rabino que le enseñara los conceptos bíblicos). Torres fue convertido por el Director de la Ieshiva Or Israel de Queens, Nueva York. Luego viajó a Israel donde profundizó sus estudios en la Yeshivá Satmar y en la Kehilá Jasidica Pupa. La organización que dirige, inició su labor en los años 90 adoptando el nombre de Torat Jesed y actualmente cuenta con varias sedes en el continente americano. Su objetivo principal es brindar colaboración a aquellos hispano parlantes que buscan a través de la conversión abrazar el judaísmo como forma de vida.

Su centro de estudios en Puerto Rico se ubica en el Barrio de Rió Cañas Arriba, en la ciudad de Mayaguez, al oeste del país. El 5 de Febrero del año 2006 se efectuó por parte de un grupo de rabinos estadounidenses la entrega oficial de un rollo de torá a la novel comunidad. Se ubica cerca del mar y alejada del mundanal ruido, lo que genera un ambiente propicio para el estudio y desarrollo de los profundos conceptos religiosos. En la actualidad un número importante de familias llegadas de distintos puntos de Latinoamérica conviven allí y centran sus quehaceres en el desarrollo de las tradiciones ortodoxas.

No faltan en la historia del país el reconocimiento de personalidades judías. Matías Brugman, nacido en Louisiana emigró con sus padres a la isla con cinco años de edad. En su adolescencia se transformó en un revolucionario independentista. Presidió la Junta Revolucionaria y fue Brigadier General de la toma de la ciudad de Lares contra el gobierno español. Cecyl Snyder fue nombrado en 1942 – por el Presidente Franklin Roosevelt – Juez asociado al Tribunal Supremo de la isla. En 1953 alcanzó la máxima jerarquía judicial siendo designado por Luis Muñoz Marín como Presidente de la Suprema Corte de Puerto Rico. Jacob Ovcharov más conocido como Jack Delano fue uno de los cineastas y fotógrafos documentales más destacados del siglo veinte. Desarrolló la televisión educativa en el pais. Geraldo Rivera, abogado nacido en Brooklyn descendiente de portorriqueños se conoció por su contribución al periodismo americano. Hila Levy obtuvo con apenas 21 años la beca Rhodes, distincion que otorga el legado de Cecil Rhodes a aquellos estudiantes promisorios en el ámbito universitario. Max Goldman ejerció la Dirección de la Oficina de Exención de Contribución Industrial y fue miembro de la Comisión de Derechos Civiles de Puerto Rico. David Helfeld, abogado constitucionalista ocupó el decanato de la Universidad de Puerto Rico y Brenda Kaplan más conocida como Brenda Starr obtuvo en el año 2002 dos premios al Grammy Latino por su album musical de salsa.

El 31 de Octubre del año 2005 a iniciativa del senador José Garriga Pico se aprobó la Resolución número 1480 que reconoce la contribución de la comunidad judía al quehacer nacional y a la amistad vigente entre el pueblo boricua y el israelí.

José Piczenik

piczenik@hotmail.com

Fuente: Judaísmo latinoamericano

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2 comentarios

  1. gracias por la infooo! me sirvio de mucho en el cole!

  2. ADONAI LES BENDIGA Y LOS GUALDE VIVO EN PONCE P.R. CREO EN LA TORA Y LA FE JUDIA QUISIERA REALIZAR MI CONVERSION PERO SE ME HACE DIFICIR YA QUE DONDE VIVO NO HAY SINAGOGAS NI JUDIOS COMO PODRIA REALIZARLA YA QUE PARA MI ES MUY IMPORTANTE YA QUE ESPERO AL MESIAS JUDIO NO AL CRISTIANO HACE 4 ANOS VISITE JERUSALEM ME INPACTO LA PUERTA DORADA DONDE ENTRERA EL MESIAS SHALOM

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